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用运动缓解腰背疼痛吧

  我记得还在读大学时,某个春日的清早,鸟儿在宿舍窗外歌唱,阳光闪闪发亮,一切并没有什么不同。但是,当我试图坐起来时,却感到了一阵恐慌:我下不了床了。不管我怎么努力用手肘撑起身体或者移动腿和脚,我能感受到的都是一阵又一阵席卷全身的疼痛。于是,我抓起身边的手机,给学校的护士打电话。简单了解情况后,她认为,我的背部受伤了。我可能是在前一天受伤的,当时我在空荡荡的教室里搬东西,东西又大又沉,但我愚蠢又固执地不愿意寻求帮助。我太粗心了,还忘记每次搬东西都应该正确地屈膝发力。还好护士告诉我,没什么可担心的,我的身体会很快自愈。

  虽然腰背突发的疼痛可能相当折磨人,但实际情况却没有感觉的那么严重。大概有80%的人在一生中会遭遇这种情况,大部分无需任何医疗护理都能安全应对。我很幸运,疼痛在24小时内就消失了,除了缺了一节课,这件事并没有造成什么严重后果。其实,大部分腰背疼痛都会在12周以内自动消失。但对有些患者,疼痛会变成慢性的,严重干扰家庭生活和工作。除了失去劳动力,护理和治疗时的费用也很可观。对于腰背疼痛来说,麻烦的是没有“治愈”这回事。治疗的意义就是帮助大多数患者,让他们管理自己的疼痛感,直到它消失。医生尝试过很多治疗的方法,比如卧床休息、手术、药片,但是这些干预常会出现意外的副作用。医疗界越来越倾向一种简单的治疗方案了。当然,也有越来越多的证据显示,运动是最有效的方法之一。因为运动可以缓解疼痛,增加机动性,预防后期不适。有研究暗示,保险公司或许可以做得更好,在未来把瑜伽或太极课程也纳入理赔范围,作为止痛药和介入性操作更安全的替代方案。

  过去几十年中,治疗腰疼的思路发生了好几次变化。比如,在很长一段时间内,医生都很怀疑卧床休息不是最好的恢复方案。到20世纪80年代,一系列研究发现,休息反而会放慢恢复的速度。在20世纪末的一些动物研究中,研究人员使用了一种损伤后限制运动的研究模型。他们发现,肌肉保持健康,维持自身的功能,需要依赖有规律的运动。换句话说,肌肉需要负重、拉伸、活动,才能有效地继续支持身体。这个原则同样适用于慢性和急性腰背痛,对于长期出现疼痛的患者尤其重要。运动不仅可以强健躯干和背部,还可以训练身体掌握正确的姿势,懂得移动重物的技巧。在心理上,运动也能使患者有所收获。对大多数人来说,感觉自己即将遭遇疼痛,是非常可怕的,学会如何面对这种恐惧,并再次动起来,是治疗的一部分。

  对于大部分腰背疼痛案例的研究,我们都需要牢记一点:没有哪一种解决方案是普适的,它不会对每位患者都有良好的疗效。大部分经过研究的治疗方法,不管是药物、运动还是针刺,都可以帮助一部分人应对疼痛,但是很可惜,这些方法可能对另一部分人无效。或许,这个结论听起来让人有些失望,但是,从另一个角度,这可以理解为,大部分人需要多尝试几种方案,从而找到对自己有效的方法。作为一种解决方案,运动让很多理疗师和医生感到兴奋,因为它不仅可以缓解疼痛,还能促进肌肉的机动性。运动带来的副作用很少,代价也比其他方式低很多,还可以提高整体的生活质量。

  一开始应该尝试哪种运动?现在还没有直接有效的对比,我们也很难选出一个优胜项目。当然,也没法说哪种锻炼不好。对于身体来说,腰背非常重要,甚至发挥着带动整个身体扭动的关键作用。哪怕是每天多去公园散一次步,都可以锻炼到这个部位。悉尼大学的克里斯·马赫主要关注运动与药物研究,他认为,要想解决这个问题,与其纠结自己到底选择哪种运动,还不如寻找到一种可以让自己尽快上手的运动。只有真正开始运动,才有可能改善患者的疼痛症状。他断言:“最好的运动形式就是你会坚持的那一种。”

  (本版由《环球科学》杂志社供稿 撰文 黛西·尤哈斯 翻译 贾明月)

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